La Tartamudez y su invisibilidad ¿Por qué tartamudeo?

El tartamudeo, comúnmente asociado con la repetición de sonidos, es de hecho un trastorno de la comunicación complejo y único para cada individuo que lo experimenta. Comparado con un iceberg, lo visible es solo una pequeña fracción de lo que realmente implica tartamudear, pues gran parte de este trastorno es invisible, incluyendo los pensamientos y sentimientos de la persona que tartamudea.

¿Qué es el tartamudeo?

El tartamudeo afecta la fluidez del habla, dificultando la vinculación suave de palabras y sonidos. Aunque todos experimentamos disfluencias ocasionales, como usar «um» o repetir frases, el tartamudeo se caracteriza por disfluencias específicas, como repeticiones, prolongaciones y bloqueos. Está asociado con una sensación de pérdida de control análoga a resbalar en hielo, lo que puede llevar a tensar los músculos o mostrar otros comportamientos asociados.

Detrás de la interrupción visible del habla, el tartamudeo también abarca complejos pensamientos y sentimientos acerca de la comunicación, influyendo en la vida diaria del individuo. Algunos temen hablar, mientras que otros abrazan su manera de comunicarse.

tipos de tartamudez

Causas del Tartamudeo

Es un fenómeno resultado de diferencias en el cableado cerebral, donde la genética juega un papel crucial. Aproximadamente el 60% de las personas que tartamudean tienen un familiar cercano con el mismo desafío. Afecta mayormente a los hombres y suele comenzar en la infancia.

La Invisibilidad del Tartamudeo

Una parte de su invisibilidad yace en su variabilidad, complicando la predictibilidad del habla para quien lo experimenta y generando confusión entre los oyentes. Además, algunos optan por ocultar su tartamudez cambiando palabras para evitar la disfluencia, un mecanismo de defensa que puede limitar su expresión genuina.

Desafíos y Soporte

Aunque el tartamudeo puede ser una experiencia solitaria con obstáculos específicos, incluyendo la decisión sobre cuándo y cómo discutirlo, hay maneras de apoyar a quienes lo experimentan. Brindar paciencia, comprensión y respeto son claves. La terapia del habla puede ofrecer herramientas para manejar la tartamudez, pero lo más esencial es reconocer y valorar lo que la persona tiene que decir, más allá de cómo suene al decirlo.

Es crucial ampliar nuestra comprensión y sensibilidad hacia el tartamudeo. Aceptar la variabilidad en la fluidez del habla y ofrecer un apoyo genuino puede marcar una diferencia significativa para quienes viven con este trastorno. La tartamudez es solo una de las muchas facetas de una persona y no define su valía ni su capacidad para conectar profundamente con otros.

¿Cuáles son algunas formas de ayudar a las personas que tartamudean?

Puedes apoyar a tu amigo o compañero de clase que tartamudea siendo amable, respetuoso y paciente. Aquí hay algunos otros ejemplos de cómo puede apoyar a las personas que tartamudean:

  • Pregúntale a tu compañero de clase o amigo que tartamudea sobre las formas específicas en que puedes apoyarlos. La mayoría de los niños que tartamudean probablemente no quieran que terminen sus oraciones. En un día difícil de hablar, es posible que estén de acuerdo con que usted ordene su almuerzo escolar para que puedan tomar un descanso de la conversación. A veces, sin embargo, puede ser importante para ellos que ordenen su propio almuerzo. Cada situación es diferente y cada persona que tartamudea es diferente en cómo quiere apoyo.
  • Comprenda que las personas que tartamudean son como todos los demás, pero a veces necesitan un poco más de tiempo para decir lo que quieren decir. La tartamudez es solo una parte de lo que son. Construye amistades con ellos de la misma manera que lo harías con cualquier otro niño en función de intereses comunes como deportes, arte, videojuegos o música.
  • Reconoce que está bien tartamudear. Los niños que tartamudean pueden o no estar en terapia del habla, y eso está bien. Su amigo puede sentirse cómodo tartamudeando frente a usted o puede optar por usar estrategias de habla cuando hable con usted. Apoya a las personas que tartamudean en lo que elijan.

A las personas que tartamudean se les llama «tartamudos» o «personas con tartamudez». La elección del término depende del contexto y de las preferencias personales de quienes viven con esta condición. Algunas personas pueden preferir ser identificadas simplemente como «personas que tartamudean», poniendo énfasis en su humanidad antes que en su condición. Este enfoque se alinea con un movimiento más amplio hacia un lenguaje inclusivo y respetuoso que evita definir a las personas exclusivamente por cualquier condición o discapacidad que puedan tener.

Recibido: 29 de agosto de 2019; Aceptado: 12 de diciembre de 2019; Publicado en línea: 20 de enero de 2020. Copyright © 2020 Gerlach, Subramanian y Wislar

Gerlach H, Subramanian A and Wislar E (2020)

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